История породы мейн-кун

Есть много мифов, окружающих породу мейн кун, особенно относительно ее происхождения. Мифы вероятно намного более интересны чем правда, поэтому они и сохранились до наших дней. Сегодня мейн куны — аборигенные коты Америки, то есть, мейн куны непосредственно произошли от котов, которые жили около людей в течение длительного времени, Новая Англия была постоянным местом их обитания. Но откуда эти коты появились там? Самая фантастическая версия из всех — то, что первый мейн кун появился в результате спаривания енота и дикого животного из семейства кошачьих. Этот миф возникает из идеи, что крупный и густой опушенный хвост мейн куна — особенность, приобретенная от его предка енота. Зоологи знают, что это — генетически невозможное предположение.

Еще один аналогичный миф говорит о том, что мейн кун — потомок домашнего кота и рыси, которая когда-то часто охотилась в сельской местности Новой Англии. Хотя это соединение может быть возможным, в отличие от истории с енотом, но тогда возникает вопрос, откуда появился такой шикарный хвост?

Другой причудливый рассказ говорит, что мейн куны являются потомками ангорских котов, принадлежащих Марии Антуанетте, которая отправилась в Америку, спасаясь от французской революции. Здесь они скрестились с местными дикими животными из семейства кошачьих, что и привело к появлению породы мейн кун. Хотя эта история и содержит некоторые элементы правды, но вероятно, она в большей степени романтична, чем подлинна.

Некоторые сведения о предках мейн кунов, как известно, являются верными. Когда Новая Англия была колонизирована, условия жизни там были чрезвычайно суровы. Холодная погода наступала рано, на Севере это происходило уже в конце лета, и переходила в суровые зимы с большим количеством снега. Весенние дожди и таяние снегов приносили грязь и наводнения. Чтобы строить жизнь, требовалась высокая выносливость и адаптируемость не только от людей, но и от домашних животных, прибывших с ними. Фактически, коты приехали на борту судов даже прежде, чем возникли постоянные поселения. Коты были полезны для моряков, потому что они помогали уничтожать крыс на борту судов и были хорошей компанией. Когда суда причалили к берегу, вероятно, что коты сошли на землю и часть из них осталась там. Сегодня, несколько европейских пород кошек имеют сходство с мейн кунами, одна из этих пород — норвежская лесная кошка. Возможно это были их предки, которые путешествовали на судах к Новому Миру и остались там. Эти коты произвели потомство, но только потомство, которое было адаптивно и несло определенные физические свойства, могло выжить в суровом климате Новой Англии. Такие коты должны были иметь большое и крепкое тело, чтобы противостоять хищникам, длинную и густую шерсть для защиты от холода, большие пушистые лапы функционирующие как снегоступы, и опушение на ушах, не пропускающее снег.

Таким образом, порода мейн кун формировалась и развивалась в результате приспосабливаемости к суровым условиям жизни. Этих котов в Новой Англии высоко ценили в течение девятнадцатого столетия. Внешне красивые, практичные и сообразительные, они были превосходными охотниками. Их независимость и способности держали их близко к людям. Сегодня стандарт породы признан во всем мире и поддерживается сотнями селекционеров, преданных мейн кунам, которые по праву являются частью американского наследия. Котята мейн кунов пользуются огромным спросом во всем мире и считаются таким же символом Америки как джинсы и рок-н-ролл.
На острове Мэн в 1993 г была выпущена монета посвященная породе Мейн-кун. Монеты номиналом в 1 крону (25 пенсов) были изготовлены из медно-никелевого сплава, серебра и золота.